Quand une passion en dehors du travail peut vous aider à vous épanouir professionnellement

Publié le : 27 mars 202310 mins de lecture

Par rapport aux décennies précédentes, les 20 dernières années ont vu le développement d’une nouvelle conception du travail en tant qu’activité à consacrer presque exclusivement à de nombreux secteurs et environnements de travail. D’une part, cela semble être lié au fait que de nombreuses personnes ne voient plus le travail uniquement comme une source de revenus , mais aussi comme quelque chose qui définit leur identité. D’autre part, l’idée s’est répandue à plusieurs niveaux que si l’on ne travaille pas en continu le plus longtemps possible on ne s’engage pas assez, au point de vivre avec honte et un sentiment de culpabilité en se consacrant à différentes activités. On parle de cette attitude de « workaholism » (dépendance au travail), et dans de nombreux contextes de travail, elle est devenue une source de fierté.

De nombreuses études scientifiques montrent pourtant que le stress de surmenage et le burn-out nous coûtent plusieurs millions d’euros par an en maladies liées au stress, baisses de productivité, troubles psychologiques manifestes ou latents, jours d’absence au travail, turnover élevé. Ce phénomène a pris une telle importance qu’il n’est plus classé comme condition médicale, mais comme condition professionnelle par l’ Organisation mondiale de la santé , bien que des lignes directrices spécifiques pour la promotion du bien-être au travail n’aient pas encore été élaborées .

Succès et passions extra-professionnelles : une combinaison gagnante ?

Cependant, certaines recherches et aussi de nombreux reportages nous disent comment s’engager dans différentes activités en dehors du travail peut avoir des effets significatifs sur le bien-être et la créativité.. L’actualité nous apprend que de nombreuses personnalités à succès se consacrent à des activités en dehors de leur domaine de travail : Bill Gates, fondateur de Microsoft, par exemple est un joueur de bridge ; Sergey Brin, co-fondateur de Google, est passionné de sports extrêmes ; Marissa Meyer, ancienne directrice générale de Yahoo s’intéresse à la chimie et à la cuisine, combinant les deux domaines et construisant des modèles et des feuilles Excel pour optimiser ses recettes ; Steve Jobs, le regretté co-fondateur d’Apple, aimait tellement la calligraphie qu’il a abandonné l’université pour s’y consacrer et cela a joué un rôle clé dans la genèse et le succès des ordinateurs de marque Apple.

Ce que disent les études scientifiques

Il y a plusieurs décennies, une étude de Robert Root-Bernstein a établi une corrélation intéressante entre le succès en science (y compris les lauréats du prix Nobel et les scientifiques de haut calibre) et l’engagement dans les arts , l’artisanat et d’autres activités créatives . De même, d’autres études suggèrent que s’adonner à des loisirs favorise la créativité en général . Les travaux de Madjar et de ses collaborateurs suggèrent que le temps consacré à des activités agréables a un impact significatif sur les performances des travailleurs et comment cela a un effet plus prononcé chez les personnes ayant des traits de personnalité moins axés sur la créativité. Une autre indication en faveur de l’idée que la créativité et la productivité peuvent être promues et développées avec des expériences et ne sont pas des caractéristiques a priori de l’individu .

Quels avantages les passions peuvent-elles apporter en dehors du travail ?

Augmenter les compétences et les soft skills

Les passe-temps peuvent accroître nos vastes compétences, permettant d’accéder à des domaines de connaissances qui ne sont pas abordés dans la formation sur le lieu de travail.

La peinture, le chant ou la danse, par exemple, peuvent stimuler la capacité de concentration ou l’implication profonde et intuitive dans les activités et se généraliser dans l’environnement de travail. Les sports d’équipe peuvent améliorer notre capacité à établir des relations avec les autres de manière coopérative, mais en même temps stimuler la compétitivité d’une manière plus équilibrée que dans certains environnements de travail. La course à pied, la natation, le vélo, mais aussi la méditation et le yoga peuvent améliorer la concentration et la conscience corporelle.

Un autre aspect important est la capacité à généraliser les stratégies ou les processus utilisés dans les passe-temps et à les transférer sur le lieu de travail . Par exemple, la cuisine peut favoriser la capacité de planifier, de combiner des éléments de manière créative mais en même temps cohérente, d’identifier des affinités et des compatibilités entre différents composants.

Promouvoir la créativité et augmenter la productivité

Le jeu est une dimension fondamentale pour de nombreux animaux d’ordre supérieur et en particulier pour les mammifères. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, le jeu n’est pas seulement nécessaire pour les chiots, mais c’est une activité qui s’observe également chez les mammifères adultes et qui nous permet d’entrer en relation plus efficacement avec l’environnement qui nous entoure .

Certaines études ont montré comment la réalisation d’activités créatives peut augmenter la performance au travail à différents points de vue. Par exemple, gribouiller en écoutant quelque chose semble avoir des effets positifs sur la mémoire de reconnaissance ; la lecture favorise les compétences linguistiques; les passe-temps comme les échecs ou les jeux de cartes et les sports d’équipe stimulent la résolution de problèmes et la pensée divergente. Le sport améliore l’activité cardiovasculaire, améliore également les fonctions cérébrales et par conséquent les fonctions cognitives.

Toutes les activités qui impliquent l’utilisation d’une stratégie augmentent également la plasticité cérébrale, nous rendant plus perméables et plus rapides dans l’apprentissage de nouvelles compétences. Jouer d’un instrument ou pratiquer la méditation équilibre l’activité du corps calleux, un réseau massif de fibres dans notre cerveau qui relie les deux hémisphères, les rendant plus capables de s’interfacer de manière synergique. Surtout, avoir des passions participe à l’équilibre vie professionnelle / vie personnelle : pratiquer une passion peut non seulement nous faire développer des compétences autres mais participe à notre épanouissement et notre équilibre. Le résultat ? Une attitude plus positive au travail, un bien être qui se voit, davantage de motivation et moins de sentiment d’insatisfaction au travail.

Production de substances bénéfiques pour notre corps

Lorsque nous vivons des situations stressantes, notre cerveau produit diverses substances, dont le cortisol . Cette substance, qui nous aide à gérer positivement le stress à court terme, devient nocive lorsque nous y sommes exposés pendant de longues périodes. D’un point de vue neuro-cognitif, par exemple, il s’accumule dans les cellules de l’hippocampe, une zone du cerveau liée à la mémoire et à l’apprentissage, détériorant les cellules. Cela affecte négativement notre capacité à mémoriser de nouvelles informations ou à rappeler des informations déjà stockées. Au contraire, s’adonner à des activités agréables stimule la production de différentes substances, qui ont des mécanismes d’action à moyen et long terme.

L’implication motivationnelle stimulée par quelque chose que nous aimons et voulons réaliser (pensez, par exemple, à un entraînement pour une compétition sportive ou un tournoi ou une performance artistique) conduit à la production de dopamine , une substance impliquée dans les mécanismes de récompense. Les circuits cérébraux liés à la dopamine soutiennent également la réalisation d’activités cognitives que l’on retrouve dans les activités commerciales ou dans le développement de nouveaux produits ou projets. La pratique d’activités agréables ou relaxantes , comme les arts ou les sports plus doux, stimule la production d’ocytocine, une substance impliquée dans la relaxation et la formation de liens de confiance et d’affection entre les individus. Cela peut à son tour avoir des effets positifs sur le climat de l’entreprise et le travail d’équipe . Une activité sportive modérée stimule la production de sérotonine et de noradrénaline , substances qui génèrent une sensation de bien-être et d’euphorie. On émet l’hypothèse que les substances libérées lors de l’exercice physique (dont les endorphines , une sorte d’analgésique naturellement produit par notre corps) « entraînent » notre résistance au stress et améliorent ainsi la capacité de notre esprit et de notre corps à faire face aux situations difficiles.

 

Si jusqu’à présent vous pensiez que les activités en dehors du travail pouvaient compromettre la performance au travail, le moment est peut-être venu d’examiner leurs avantages et de dépoussiérer les passions que vous aviez laissées dans un tiroir ou accrochées à un clou. Ou vous pouvez vous consacrer à la découverte de nouvelles activités que vous avez toujours voulu entreprendre mais que vous n’avez pas considérées comme un investissement sur le plan professionnel. S’engager dans des activités qui nous rendent heureux stimule les zones cérébrales qui soutiennent la résilience face au stress, notre bien-être et notre bonheur de manière durable . Et le bonheur, nous disent toujours les études, est un booster très puissant pour les résultats scolaires et professionnels !

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